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Medio ambiente. Glosario indispensable.

Os dejo con un interesante artículo sobre los términos que tenemos que conocer para que no nos vean como bichos raros  dentro del sector medio ambiental.

¿Se puede vivir sin conocerlos? Perfectamente, pero son cuatro conceptos que nos pueden sacar de algún apuro, hacernos parecer interesantes en una conversación ó incluso para ligar… Siempre ha habido gente rara.

MEDIO AMBIENTE Y SOSTENIBILIDAD

Por medio ambiente se entiende todo lo que rodea a un ser vivo. Acondiciona especialmente las circunstancias de vida de las personas o de la sociedad en su vida. Comprende el conjunto de valores naturales, sociales y culturales existentes en un lugar y en un momento determinado, que influyen en la vida del ser humano y en las generaciones venideras. Es decir, no se trata sólo del espacio en el que se desarrolla la vida, sino que también comprende seres vivos, objetos, agua, suelo, aire y las relaciones entre ellos.

Debido a la preocupación del ser humano por el medio ambiente de un tiempo hasta hoy surge el concepto de sostenibilidad, a partir de perspectivas científicas sobre la relación entre el medioambiente y la sociedad, la publicación de varios documentos relevantes, principalmente la Estrategia Mundial para la Conservación (World Conservation Strategy, UICN, 1980, Primera estrategia global de Desarrollo Sostenible) y el conocido como Informe Brundtland (Our Common Future, CMMAD, 1988). Surge por vía negativa, como resultado de los análisis de la situación del mundo, que puede describirse como una “emergencia planetaria” (Bybee, 1991), como una situación insostenible que amenaza gravemente el futuro de la humanidad.

Un futuro amenazado es, precisamente, el título del primer capítulo de Nuestro futuro común, el informe de la Comisión Mundial del Medio Ambiente y del Desarrollo, conocido como Informe Brundtland (CMMAD, 1988), a la que debemos uno de los primeros intentos de introducir el concepto de sostenibilidad o sustentabilidad: “El desarrollo sostenible es el desarrollo que satisface las necesidades de la generación presente sin comprometer la capacidad de las generaciones futuras para satisfacer sus propias necesidades”.

La supeditación de la naturaleza a las necesidades y deseos de los seres humanos ha sido vista siempre como signo distintivo de sociedades avanzadas, explica Mayor Zaragoza (2000) en Un mundo nuevo. Ni siquiera se planteaba como supeditación: la naturaleza era prácticamente ilimitada y se podía centrar la atención en nuestras necesidades sin preocuparse por las consecuencias ambientales y para nuestro propio futuro. El problema ni siquiera se planteaba. Mayor Zaragoza señala a este respecto que “la preocupación, surgida recientemente, por la preservación de nuestro planeta es indicio de una auténtica revolución de las mentalidades: aparecida en apenas una o dos generaciones, esta metamorfosis cultural, científica y social rompe con una larga tradición de indiferencia, por no decir de hostilidad”.
Ahora bien, no se trata de ver la sostenibilidad y al medio ambiente como contradictorios (el primero “agrediendo” al segundo, y este “limitando” al primero) sino de reconocer que están estrechamente vinculados, que la economía y el medio ambiente no pueden tratarse por separado. Podríamos decir que, sustituyendo a un modelo económico apoyado en el crecimiento a ultranza, el paradigma de economía ecológica o verde que se vislumbra plantea la sostenibilidad de un desarrollo sin crecimiento, ajustando la economía a las exigencias de la ecología y del bienestar social global.

Algunos cuestionan la idea misma de sostenibilidad apoyándose en el segundo principio de la termodinámica, que marcaría el inevitable crecimiento de la entropía hacia la muerte térmica del universo. Nada es sostenible ad in eternum, por supuesto y el Sol se apagará algún día. Pero cuando se advierte contra los actuales procesos de degradación a los que estamos contribuyendo, no hablamos de miles de millones de anos sino, desgraciadamente, de unas pocas décadas. Como dice Ramón Folch (1998), “El desarrollo sostenible no es ninguna teoría, y mucho menos una verdad revelada (…), sino la expresión de un deseo razonable, de una necesidad imperiosa: la de avanzar progresando, no la de moverse derrapando”. Hablamos de sostenibilidad “dentro de un orden”, o sea en un período de tiempo lo suficientemente largo como para que sostenerse equivalga a durar aceptablemente y lo bastante acotado como para no perderse en disquisiciones.

PROTECCIÓN E IMPACTO AMBIENTAL

La protección del medio ambiente se refiere a cualquier actividad para mantener o restaurar la calidad del medio ambiental a través de la prevención de la emisión de contaminantes o reduciendo la presencia de sustancias contaminantes en el medio ambiente, mientras que el impacto ambiental por su parte es el efecto que produce una determinada acción sobre el medio ambiente en sus distintos aspectos. Técnicamente, es la alteración de la línea de base, debido a la acción antrópica o a eventos naturales.

Las acciones humanas, son los principales motivos que han producido que un bien o recurso natural sufra cambios negativos. Ahora los recursos naturales se encuentran amenazados en todos los sentidos, el agua, el suelo, el aire son recursos que están siendo afectados por medidas o acciones sin previos estudios que permitan mitigar estos impactos, la minimización del impacto ambiental es un factor preponderante en cualquier estudio que se quiera hacer en un proyecto o acción a ejecutar, con esto se logrará que los efectos secundarios pueden ser positivos y, menos negativos. Otra cosa importante que tiene que ver con el impacto ambiental es la evaluación de impacto ambiental (EIA) es el análisis de las consecuencias predecibles de la acción; y la Declaración de Impacto ambiental (DIA) es la comunicación previa, que las leyes ambientales exigen bajo ciertos supuestos, de las consecuencias ambientales predichas por la evaluación. Sin caer en el mero conservacionismo, podemos alcanzar resultados de preservación con éxito cuando de una acción tratemos de minimizar el impacto negativo y cambiarlo por aspectos positivos que involucren que el ser humano cumpla la interrelación naturaleza-hombre, el medio ambiente no es de las futuras generaciones, es preocupación de todos en la actualidad, necesitamos cuidar los espacios verdes, respetar la biodiversidad. Es importante que en nuestras acciones se manejen con sustentabilidad.

EAE – EIA

La Evaluación de Impacto Ambiental (EIA) al procedimiento técnico-administrativo que sirve para identificar, prevenir e interpretar los impactos ambientales que producirá un proyecto en su entorno en caso de ser ejecutado, todo ello con el fin de que la administración competente pueda aceptarlo, rechazarlo o modificarlo. Este procedimiento jurídico administrativo se inicia con la presentación de la memoria resumen por parte del promotor, sigue con la realización de consultas previas a personas e instituciones por parte del órgano ambiental, continúa con la realización del EsIA (Estudio de Impacto Ambiental) a cargo del promotor y su presentación al órgano sustantivo. Está orientado a minimizar y corregir los impactos medioambientales derivados del proyecto, y por ello sólo permite corregir los impactos inherentes a su diseño, lo que supone, sin duda, una limitación.
La Evaluación Ambiental Estratégica (EAE) sube un peldaño más en el concepto de integración, y no sólo evalúa la incidencia de un proyecto sobre el medio ambiente, sino que además actúa en un estadio superior de la planificación, de forma que los aspectos medioambientales sean tenidos en cuenta en una etapa inicial de la formulación política.

Aunque hasta cierto punto pueda hacerse, la plena equiparación de la EAE a la EIA de planes y programas no es exacta. La EIA no tiene la misma capacidad de generar alternativas a partir del contraste entre los objetivos políticos y los ambientales. El carácter iterativo y continuado a lo largo de todo el procedimiento de la EAE le confiere capacidad para seleccionar aquellas que provocan unos impactos menores en su fase de desarrollo.
La EAE no pretende evaluar a posteriori, como hace la EIA, para minimizar impactos y/o corregirlos. Por una parte sí persigue realizar una evaluación de impacto ambiental en un nivel superior al de la directiva de EIA de proyectos, esto es, de los planes y programas susceptibles de generar un impacto medioambiental. Pero la EAE tiene además una vocación integradora del medio ambiente dentro de los planes y programas formulados y adoptados por los Estados Miembros, y es precisamente este carácter integrador lo que hace a este instrumento único, e incluso, en cierto sentido, revolucionario.

En definitiva, la EAE se puede definir como aquel proceso sistemático de evaluación de las consecuencias sobre el medio ambiente de las actividades de una política, plan o programa propuestos, que tiene por objeto conseguir que éstas queden plenamente incorporadas y sean tenidas debidamente en cuenta en la fase más temprana del proceso de decisión, en las mismas condiciones que las consideraciones de índole económico o social.
Por lo tanto tendremos por un lado los proyectos públicos y privados sobre medio ambiente, o Evaluación de Impacto Ambiental (EIA), y por otro, los planes y programas que engloban esos proyectos, llamado Evaluación Ambiental Estratégica (EAE).

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